Sluit
Menu
#ikbeneengroninger Afl. 15 Engeland

Reportage

#ikbeneengroninger Afl. 15 Engeland

Pat woont midden in de Herestraat, ze heeft ons uitgenodigd bij haar thuis. Vergezeld door haar dochter nemen we plaats in de tuin, die zich bevindt op de eerste verdieping boven de winkels. Het is een prachtig plekje. We verbazen ons over de rust die er heerst. Vanuit de woonkamer aan de voorkant van het pand zien we door het raam de zaterdagmiddag drukte voorbij schuifelen. Pat vertelt dat dit, haar eigen huis en tuin, haar favoriete plek is in Groningen.

De Herestraat

“Ik woon overal dichtbij. Met de jaren heb ik winkels zien komen en gaan, de variatie en het aanbod is enorm. Je kunt hier alles vinden. Behalve dan de Engelse thee en azijn!” Pat lacht als ik haar vraag wat er zo bijzonder aan is. Thee en azijn hebben we hier immers ook, zeg ik. Ze vertelt me dat typisch Engelse producten als deze veel meer smaak bevatten dan de Nederlandse. “De thee is minstens drie keer zo sterk als de Nederlandse en de azijn is gewoon anders. Net als de worsten. Ik mis het English breakfast met sausages en gerechten als Fish and chips. Die vind je ook wel op het menu in Nederlandse restaurants, maar het is absoluut anders dan hoe we het in Engeland gewend zijn.”

Het is inmiddels 36 jaar geleden dat Pat naar Groningen verhuisde. Ze ontmoette haar ex-man op haar werk in Londen, waar hij stage liep. Ze trouwden en kregen hun eerste kindje: “Toen mijn dochter was geboren hebben we besloten in Groningen te gaan wonen. Voor opgroeiende kinderen leek ons dat een beter bestaan dan in het drukke Londen. De straten in Groningen waren schoon en opgeruimd. Het was er kleiner, het leven was er relaxter en gemakkelijker. En dat is nog steeds zo.”

Engelse roots

Ondanks dat Pat al haar halve leven in Groningen woont heeft ze nog sterk Engelse roots. Haar dochter vertelt dat Pat Nederlandse stamppot maakt maar altijd met een Engelse twist, wat dan vooral terug te vinden is in de smaak. Haar vrije tijd brengt ze door op een manier die haar Engelse achtergrond verraad: op een vrijdag- of zaterdagmiddag socializen in café De Oude Wacht waar ze dan Gin Tonic drinkt. Of in het casino: “Gokken is toch wel typisch voor Engelsen: paardenraces, hondenraces, bingo, noem maar op. Toen het Holland Casino Groningen in brand stond werd ik gebeld door verschillende vrienden. Ik kwam daar graag, zeker als mijn broers uit Engeland op bezoek waren.”

Fietsers

We spreken nog even over de Herestraat en wat Pat zoal vindt van haar woonomgeving. Ze is resoluut als we haar vragen of ze iets zou willen veranderen: “De fietsers. Het is typisch voor Nederlanders dat ze alle regels overboord gooien zodra ze op de fiets stappen. Je mag in de Herestraat overdag niet fietsen, maar mensen doen het gewoon. Ook is regelmatig de deur van mijn woning gebarricadeerd door fietsen. Er zouden strengere controle en maatregelen moeten zijn.”